葬儀は宗派によって意義づけも異なり、読まれるお経や式次第なども違います。それらの葬儀の特徴と流れについて、そのあらましを理解しておけば、遺族になってもいざという時に戸惑わず、会葬者も故人を送る気持ちがより深まることでしょう。
天台宗 ▼真言宗 ▼禅宗(臨済宗/曹洞宗) ▼浄土宗 ▼浄土真宗 ▼日蓮宗 ▼神式(葬場祭)
浄土真宗
式の特徴
浄土真宗の葬儀は「死者への供養ではない」という点が他の宗派と大きく異なります。その理由としては、門徒であれば死とともに阿弥陀仏によって極楽浄土に迎えられているので成仏を祈る必要がないということと、礼拝の対象は阿弥陀仏であって故人ではないからです。「絶対他力」「往生即身仏」という考えなので、他の宗派のような「授戒」と「引導」がありません。したがって、葬儀では死に装束や清め塩も用いませんし、弔電や弔辞での「冥福を祈る」「草葉の陰」「お祈り」といった表現も禁じられています。
浄土真宗の葬儀は浄土真宗各派(全部で10派あり最大宗派が本願寺派と大谷派)によって葬儀の作法や仏具、供物のそなえ方などに微妙な違いがあります。その違いはおもに各派の日常勤行の違いが反映されたものです。以下では本願寺派と大谷派の対比で葬儀の流れを追っていきます。

[臨終・通夜](遺族)
浄土真宗では枕経を遺体の枕元では行いません。仏壇か掛け軸の本尊に向かって読経します。読経後には法話を行うのが通例ですが、蓮如の書簡である「御文章(ごぶんしょう)」(大谷派では御文〈おふみ〉)の読誦に代わることもあります。納棺は通夜の前後に行います。

(1)枕経 本願寺派は「阿弥陀経]の読経、念仏、和讃、回向を行います。大谷派では「阿弥陀経]の代わりに「正信偈(しょうしんげ)」を読むのが一般的です
(2)通夜勤行 本願寺派では枕経と同じ。大谷派は「正信偈」を読み、念仏讃、和讃、回向と続きます
(3)納棺 納棺時に「納棺尊号」という書きつけが棺の蓋の裏に貼られます
[通夜勤行](遺族・会葬者)
通夜勤行の間に遺族や会葬者の焼香が行われます。浄土真宗の焼香は次のようになっています。
◯左手に念珠を持ち、焼香卓の前に来て本尊に一礼します。
◯抹香を右手でひとつかみし、そのまま香炉へ。押し頂くことはしません。本願寺派は1回、大谷派は2回くべます。
◯念珠を両手にして合掌し、念仏を唱えながら本尊を礼拝
◯再度本尊に一礼して自席に戻ります
■本願寺派
[葬儀式](遺族・会葬者)
かつては自宅から火葬場や埋葬場所に移して葬儀を行なっていましたので、葬儀は出棺勤行と葬場勤行に分かれていましたが、現在は自宅や斎場で葬場勤行まで行い、それから火葬場へ向かうので順序が違ってきています(これは他の宗派も同じ)。

(4)出棺勤行 「帰三宝偈(きさんぽうげ)」の後、路念仏(じねんぶつ)が唱えられます。これで棺が葬場に移されたことを象徴的に表し、続いて葬場勤行に入ります
(5)「三奉請(さんぶじょう)」 法要をはじめるにあたり、阿弥陀、釈迦、十方如来(あらゆる仏すべての意)を法要の場に招く意味があります
(6)正信偈(しょうしんげ)、念仏、和讃
(7)焼香(作法については[通夜勤行]の項参照)
(8)火屋勤行(ひやごんぎょう) 火葬に先立って行われます。重誓偈(じゅうせいげ)などの偈文が読まれ、念仏、回向が唱えられます
(9)拾骨(しゅうこつ) 火屋勤行と同じく偈文、念仏、回向が唱えられます
(10)還骨勤行(かんこつごんぎょう) 遺骨が自宅に戻ると行われます。阿弥陀経、念仏、和讃、回向、最後に御文章が拝読されます。
■大谷派
[葬儀式](遺族・会葬者)
「棺前勤行」と「葬場勤行」からなる葬儀式第一と、告別式形式の葬儀式第二に分かれています。以下の式次第は一例です。

◯葬儀式第一/棺前勤行
(1)総礼(そうらい) 
(2)勧衆偈(かんしゅうげ) 人々に本願の信心をおこすよう勧める偈文が読まれます
(3)短念仏十遍(たんねんぶつじゅっぺん)
(4)回向
(5)総礼
(6)三匝鈴(さんそうりん) 葬列出発の用意を整え、三匝の鈴を打ち出します
(7)路念仏(じねんぶつ) 葬列の際に詠唱するもので独特の節回しがある念仏です
◯葬儀式第一/葬場勤行
(8)三匝鈴(さんそうりん)
(9)路念仏
(10)導師焼香(どうししょうこう)
(11)表白(ひょうびゃく) 葬儀式の趣旨を簡略に述べる文が読まれます
(12)三匝鈴
(13)路念仏
(14)弔辞
(15)正信偈(しょうしんげ) 親鸞聖人の「教行信証」からの詩句を読み上げます
(16)和讃
(17)回向
(18)総礼
◯葬儀式第二
(1)総礼
(2)伽陀(かだ) 導師の着座を告げる発声
(3)勧衆偈(かんしゅうげ) 諸々の衆生に仏道を勧める偈文が読まれます
(4)短念仏十遍
(5)回向
(6)総礼
(7)三匝鈴
(8)路念仏
(9)三匝鈴
(10)導師焼香 導師焼香の時に総礼をします
(11)表白
(12)三匝鈴
(13)弔辞
(14)正信偈
(15)焼香
(16)短念仏
(17)三重念仏
(18)和讃
(19)回向
(20)総礼
以下、火葬に先立ち「火屋勤行」、火葬後の「拾骨」、遺骨が自宅に帰ってからの「還骨勤行」は本願寺派に準じます。
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